美高申请的第一步,就是认识美国独特的中学教育体系。丽格教育整合最全的干货信息,作为申请“小白”的你,在这篇文章中将了解到:

  1. 美国K12学制

  2. 美国学分制度

  3. 美国中学课程设置

  4. 美国授课方式

K12学制

总体来说,美国教育体系分为初等(小学)教育,中等(初中,高中)教育以及高等(学院,大学)教育。虽然各州采取的学制不尽相同,但都必须保证12年的义务教育,美国人习惯称之为K12学制

中等教育包括初中和高中,初中(Middle School/Junior High School)一般从六年级到八年级,共三年;高中(High School)一般从九年级到十二年级,共四年。美国政府重视教育,但联邦政府并不直接提供教育支持资金到K12学校,而是由美国各州自行根据税收来做教育的投入,大部分州把税收的40%左右用于教育投入,美国中等教育普及率将近100%。

从学校的性质来分,美国中学分为公立学校和私立学校。公立学校是按学区人口密度设立,方便学生就近入读。根据美国政府对2021美国K12教育的预估统计数据,在所有的适龄学生中, 90%的学生进入公立学校,大约有9%的学生进入私立学校就读。(数据来自:https://nces.ed.gov/)

公立中学由政府资助当地学生就读,学生免交学费;私立中学包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校,供当地或外籍学生就读。学费、教材费、餐费、住宿费等一切费用都由学生家庭支付。

学分制度

美国中学采取学分制度,但每个学校对学分设置的要求不一样。一般来说,学校将课程分为必修课和选修课,每一个年级所要求修的学分不尽相同,想要升入高年级,需要修完本年级规定所修的学分。

在学分构成中,选修课的学分占有相当高的比重,而且选修课种类多、范围广,这与美国注重个性发展相关;必修课中社会科学与自然科学学分比例基本相同,这反映了美国社会对基础知识结构的要求。

课程设置

(以美国高中为例)

美国高中的课程设置主要分为:常规课程,和荣誉(Honor)课程,AP课程或Advanced 课程。

有的美国高中取消了AP课程的设置,而开设了符合自己学校体制的高级课程,叫做Advanced Courses或加速课程Accelerated Courses。

常规课程

高中的常规课程大概可以分为6类,包括:

  • 英语(语言艺术学科):此类传统的英语课程,可以帮助学生提高词汇量、阅读理解和写作能力。具体课程包括英国文学、美国文学等。建议每年都选修英语课程。

  • 数学:典型的数学课程包括代数、几何、三角几何和微积分等。建议尽早修这些基础数学课程,为高中阶段的高级数学和科学课程做好准备。大多数大学都要求学生在高中阶段修3年数学,更好的大学甚至会要求高中4年都修数学课程。

  • 科学:一般来说,大学希望学生在高中阶段修至少3年实验室科学课程,建议将生物、物理或者化学、地球或者空间科学各安排两个学期。更好的大学会要求学生4年都修科学课程,在前面基础科学课的基础上建议加上两个学期的化学或者物理(如果之前没有修的话)、高级物理、高级化学、高级生物。

  • 社会科学:学习文化和历史方面的课程可以帮助理解美国本土和世界时事政治。一般学校会开设的课程为:世界历史、欧洲历史、美国历史、美国政府等。建议学生至少要选修两至三个学年的历史课程,如果考虑人文学科为大学申请方向的学生,建议考虑选修4年。

  • 外国语:此处的外国语指除去英语的其他语言。大部分美国高中都会开设西班牙语,法语,中文等这些语言,也有部分美国高中会开设其他语言,譬如德语、希腊语、葡萄牙语等。而有的美国高中还会要求所有9年级学生学习拉丁语。大学会认为选修外语课程的学生有提高自己学识的意愿,许多大学要求学生至少连续两年选修同一门外语

  • 艺术:美国高中认为艺术是人文素养培育的重要组成部分,因而在学科设置的时候,许多高中都要求或者建议学生要有一个学年的艺术课程学修,艺术方面可供选择的课程一般按照 视觉艺术或表演艺术来分类。

荣誉课程

什么是荣誉课程?

荣誉课程是美国特有的区别于标准课程的一种课程形式。相对于普通课程,荣誉课程的量并不一定更多,其主要区别在于课程程度更深和学习节奏更快。荣誉课程强调的是批判和独立的思考,选择荣誉课程学生的一个主要特点是有很强的主动性。

美国的高中大多都设有荣誉课程,而荣誉课程的难度设置时介于普通课程和AP课程之间的。有的高中会把荣誉课程的GPA核算高于一般标准来计算。比如,一般难度课程成绩等级A的平均绩点相当于4.0;较难的荣誉课程成绩等级A的平均绩点有可能则会提升0.25,为4.25。

而由于美国高中荣誉课程是指钻研大学学术性的学习,而非以“应试”为目的,所以不是每所高中都有。对于考察一个美国中学的学术如何,荣誉课程的多少是反映师资力量大小的客观依据。

AP课程

什么是AP课程?

AP课程(Advanced Placement)是大学先修课,即在高中修读大学一年级课程,由大学理事会主办的全国统一考试,在全美2万多所高中有60%的学校提供AP课程。包括哈佛、耶鲁等著名大学在内,已有22个国家3000多所大学承认AP课程。

AP课程通常由教学丰富的教师根据CEEB制定的教学大纲予以教授,其难度相当于美国大学的基础课程。如果AP课程考试成绩好, 有可能直接申请大学学分,这是参加AP课程一个最直接的好处。AP 考试的成绩使用5分制,考生可以获得1,2,3,4或者5分。一般3分或3分以上的成绩可以在大学换取学分,但对于一些申请难度比较高,学术声誉很好的知名大学,转换学分的标准在4分以上或5分,还有些大学不接受AP成绩。

AP考试于每年3月前报名,5月考试,6月底之前考生就可以收到成绩单。

AP课程的优势:

  • 提升GPA绩点:有的美国学校对于修了AP课程的科目,给予一定的权重成绩,可以提升学生的GPA绩点。而GPA恰恰是美国一流大学录取学生时的第一考虑要素,是整个高中段学生综合学习能力的体现。

  • 证明学术能力:由于AP课程是美国大学大一的内容,与中学内容相比较,难度增加很大,能参加AP课程的学生本身已经是优秀学生的体现,其具有充分的学习能力。而一些一流大学也能够从学生在中学期间是否选修AP、选修多少门AP当中,判断学生挑战困难的信心和能力。

  • 可抵大学学分:美国和加拿大90%以上的学院和全部的大学接受AP考试并授予大学学分。如果在中学完成一定数目的AP课程学分,意味着可以在大学提前半年到一年毕业。在美国,获取一个名校的大学学分约需要1000-2000美金不等,而一门AP课程约可抵三到六个大学学分。所以如果学生所学的任何一门AP课程如果可以被转换一些学分,也是可以省钱又省时的。

授课方式

虽然美国的中学,尤其以公立学校为主,会参照美国Common Core的教学要求来做课程大纲的制定,美国中学没有统一的教材,各科教材由学校和任课老师选定

美国课堂大都以师生讨论为主,小班授课,私立中学一般学生人数不超过20人,公立中学一般学生人数不超过30人。课下作业以小组协作项目/独立课题研究为主,旨在培养学生的发散性思维及独立思考的能力。

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