Alexia同学档案

高中学校:Gould Academy

秋季入读:加州大学洛杉矶分校

 

家长怎么说

1. 仓促的美高申请与收获满满的美国学习生活

Alexia是十年级从国内的高中10升10进入美高的。最初我们是希望让孩子大学再出去的,所以整个准备过程是比较仓促的。

当时想送孩子出去的想法比较简单,比较理想主义,我个人觉得16-22岁是一个人一生当中最好的年华,而这段时间又是孩子读高中和大学的阶段。国内的高中只有一个目标就是高考,孩子压力会非常大;进入大学后,国内大学大多数比较松散,很多学生就在打打游戏,看看韩剧中度过了四年大学。所以最好的时光就是在非常紧张和非常松散的两个极端中度过了。

我不希望孩子最好的时光是这样度过的,所以当时就有了想让孩子去美国读大学的想法

有了去读美高的想法之后,我们听了很多的家长分享,也了解到美高在申请美本上的优势。当时之所以申请10年级,也是看了很多过往的学生案例分享,我们了解到了孩子去美国后会有一段适应期,如果直接上11年级的话,本身功课就比较紧张,再加上大学申请等准备工作,孩子很难短时间内协调好,也不利于后面的申请工作。

但当时我们美高申请这个想法启动的晚,准备也比较仓促,所以10升10对我们来说已经是最好的选择了。现在看来我们这个决定是对的。但对于其他有计划出去读美高的家庭,最好从孩子在初一开始准备,直接申请9年级,就可以完成一个完整的高中

当时美高申请一方面孩子标化准备太晚,另外,我们当时目标只锁定了寄宿美高,又是10年级申请名额较少。我们入读的高德学校,一方面气候太冷孩子其实不大喜欢,第二学校比较偏僻,所以这个学校并不是孩子非常心仪的学校。但是这三年读下来,孩子在各方面的成长以及取得的成绩我们来说还是比较满意的。

三年下来的收获我觉得有几个方面,一个就是孩子保持了学习的热情和积极性,她的学习成绩在国内的时候也还是可以的,但是在学霸遍地的情况下也不能算顶尖,到美国以后,她在学习方面的优势就显现出来了,常常都是第一名,而这个成绩我想可能也更激发了她的学习热情。这样持续下来她的GPA还是比较高的,并在毕业的时候被学校选为毕业生代表,这个一般都是授予他们学校成绩最好的毕业生的。

二是孩子的性格方面,Alexia从初中开始性格逐渐变得有些内敛起来,她是一个很有想法的孩子,但是她不喜欢在公共场合有过多的表现,也不喜欢主动。但是我发现整体比较开放热情的美国文化,对她还是有影响的。比如她们在学校或者镇子里面,人们遇到了认识或不认识都会打招呼,又比如说她们这个学校属于一个小规模的寄宿学校,有一种家庭式的氛围,这些都是一种文化,就会在在潜移默化当中影响她。所以尽管她现在还是一个内向的女孩子,但是已经不影响她能够落落大方的与人交往,并且表现出比较阳光的一面

第三个方面是在体育锻炼方面,美国的学校是真的非常重视体育,这对喜欢体育的孩子来说会如鱼得水,对不擅长体育的孩子来说,我想家长也是会窃喜一下,因为这样孩子就不得不保持很大的运动量,这在国内是很难想象的。像我们现在国内高三的孩子,还会花每天半天的时间去运动吗?这是不可能的。但是在美国就是这样,她即便是到十一年级,十二年级功课比较紧的情况之下,她也是要每天运动的,这是雷打不动的。所以虽然我孩子在体育方面并没有特长,但是我仍然感谢美高的生活,作为一个发育中的孩子,美高给她养成了运动的爱好和习惯,我想这对她来说绝对是终生受益的

第四个方面我觉得在美高对孩子们在世界观和价值观的形成方面是非常有帮助的。启发式的美式教育会促使孩子去思考,去自己寻找答案,而不强求灌输一个正确的答案。她可以在美高看到很多不同国家,不同种族,不同政见,不同性取向的人,慢慢的她就会有一种包容的心态,会从不同的角度去看待问题。

当然我也看到很多在国内读高中的孩子,他们的经历也非常的精彩,孩子们也都是非常优秀的,所以我表达的也只是我们自己的体验和感受。

 

2. 顾问推荐加访校,让我们轻松定位到最适合自己的学校!

说实话,我们作为家长而言,并没有在这方面有很深的钻研,所以排名就成了我们比较重要的一个参考,特别是US News 排名。

 

从顾问而言,学校本身是有顾问的,但是学校顾问基本都是纯粹的美式思维,美式思维里对于学校大学的排名是不怎么看重的。因为像美国的孩子他们选校,可能就会考虑家附近或者自己州内的,或者是跟家长有渊源的学校等,但对于我们国际生来说,东部也好,西部也好,都不是最重要的,学校的好坏排名总归是会先看的。

 

我们最终的校单基本上都是从丽格顾问给我们的推荐当中选取的,因为我们从十年级暑假就开始跟丽格签约了,她们对孩子的情况非常了解。

 

Alexia比较偏理科一点,GPA和标化都还不错。另外,她也不是很热衷于一些大城市,但因为她所在的寄宿高中学校是比较小的,所以孩子很想体验下综合大学的氛围,所以我们就没有选择文理学院。总体上,我们是充分尊重孩子自己的意愿的。但说实话,如果没有专业顾问这种可以做到对孩子和学校的双向了解,要让我们在全美那么多学校中挑选出适合的学校还是非常困难的,这个当中家长可以做的也就是陪着孩子访校了。

 

我们一家三口花了两周的时间横跨美国,从西部到中部到东部,乘飞机和自驾相结合。访问了不少大学,应该说这本身就是一个非常难得的旅行的经历。确实通过访校,让我们对学校有了一个直观的感受,包括校园的氛围、交通、城市环境等等,每个学校在文字和图片上看和置身其中的感觉是完全不同的。

 

特别是当你拿到 offer以后面临选择时,访校时的感觉,是会让你很容易的判断出自己的意愿顺序的。

 

另外访校会在学校留下记录,表明你对学校的看重。我不确定与录取有无直接的因果关系,但是我们录取的华盛顿圣路易斯,UCLA和东北大学都是访过的,当然也有没有访过但也录了我们的学校。

 

 

3. 活动少,方向不确定,试试夏校吧!

接下来我再来谈一谈申请方向的选择。申请方向我们主要还是看的孩子的兴趣和经历,这也是顾问老师给我们的一个建议。

 

因为如果说孩子在这一方面没有经历的话,你的文书就写不出东西来,自然也就很难以打动招生官。所以当时丽格老师建议我们申请斯坦福的夏校的时候,我们一开始还很担心会不会很难申请,但其实申请下来还是比较顺利的,我们同时还拿到了卡耐基梅隆的夏校offer。

 

应该说夏校经历对于孩子的申请来说是比较重要的,因为孩子在美高,她不像国内孩子有机会可以参加一些国际化的竞赛,也没有可以做活动包装的一些项目。所以这段夏校的经历对于孩子在专业申请方面,我觉得是比较有分量的。

 

 

而且除了为大学申请加分外,夏校的意义还在于让孩子体验到了美国大学的学习和生活方式。

 

 

4. 良好的三方沟通与佛系家长的心路历程

 

在申请过程中,我是非常尊重孩子和顾问的意见的。一方面我认为是专业的事情交给专业的人去做,另一方面Alexia本身也是一个比较有主见的人。而且我们跟孩子的沟通一直是比较好的,亲子关系也很好,孩子心里有什么话也都会跟我说,我们也会尊重她的选择。所以在这个过程中我们家长,孩子和顾问三方之间的沟通都是比较顺畅的

 

我因为对于美国大学不了解,对于孩子的准备工作,也帮不上太大忙,所以总体上可以说是很佛系的。但是佛系并不代表不焦虑,在孩子前期标化还没出分的时候,我就在想之前设定的目标是前30,会不会到最后前50也到不了。

 

因为申请美国大学不确定性因素太大了,它不像国内高考,以分数论英雄。所以不要说没出分数,即便是出了分数,你也不知道孩子能不能申请上。我就去找丽格的老师们聊,她们很好的给我做了安抚工作。第二个比较焦虑的阶段,是在后期写文书的时候,那个时候孩子可能本身也比较焦虑,因为她一方面要维持GPA,每次的作业和考试都马虎不得,稍微一松劲,哪怕一次作业没有交,都会影响它的级别。但是在文书上孩子又是一个完美主义者,自己始终都不满意,然后一直在改,但是截止时间又快到了,所以我心里就比较着急。而且面上又不能把情绪传染给孩子,只能背地里跟Lily老师她们去沟通交流,从中得到一些安抚。

 

我也会高度关注孩子情绪的变化,情绪好的时候跟她多聊一些,情绪比较焦虑的时候,我也会通过聊天或者转移注意力等方式给一个疏通的渠道。

 

 

我记得在写文书的时候,我甚至自己写了若干个版本的中文版的文书给她参考,其实她肯定是不会用的,甚至也许都没有看。但是我是觉得让她知道我在陪着她一起,能够给她心情上起到一个安抚的作用也是好的。对于我们这种佛系的家长来说,顾问老师的作用是比较大的,因为在整个从规划到申请的阶段,顾问老师都会帮助你掌握好时间点来提醒。特别是像我们Alexia她又是有点拖延症的,同时又是完美主义,什么事情都要拖到最后。所以这个过程中顾问老师对节点的提醒是非常的重要的。

 

学生怎么说

在专业的确认上,其实我接触计算机算是比较晚的,也没有上过系统的编程课。我在11年级的时候上了一年的计算机,这应该算是我的入门课。在之前跟丽格老师讨论我的专业方向时,我当时还不是很确定。我最开始有考虑过文理学院,但老师建议说文理学院学的比较杂,可能会不太适合我,反而让我更难确定以后的专业。

 

丽格老师建议我参加一个大学的夏校来至少体验一下大学的专业和课程,我当时就在丽格老师的指导下申请了两个夏校,最后去的是斯坦福8周的一个夏校。里面的课程设置和大学也差不多,也是学分制,然后是不限制专业可以任意选课的。

 

因为我是高中生,相对来说可选范围内的课程都比较基础,但也都是一个学期课程的体量,我个人感觉夏校的的经历对于我来说是蛮有用的,所以我会建议申请季正式开始前,比如十二年级前的暑假,或者十一年级前的暑假,如果对于自己的专业还比较迷茫的话,是可以体验一下的。当然如果是心里已经有大概确定的方向,就可以试试那种针对性更强的研究型的暑期项目。另外在夏校选课的时候也可以考虑不同的专业,我当时选的两门都是计算机相关的,因为当年学校提供的课程中没有我想上的另一门课程,但多试试不同的专业对自己后期定位也可能会有一定作用。

 

在校单的确定过程上,就像我妈妈说的,我是一个需要有周围的人的推动,才能沉下心来做事的人,本身不是很积极的个性。所以直到11年级陆陆续续访校后,才对大学有了一定的了解,在这个过程中,我发现自己不太适合女校,也不太适合纯理工的学校。后来在我确认选校清单的时候,我再回想下自己对具体学校的主观印象,同时再细化下一些官网上的客观数据,就更有针对性了。我觉得比较合适的校单就是最终选出的每一所学校,不管处于校单中的哪个位置,它都得有吸引自己,与自己匹配的方面,自己在申请的时候是基本没有心理负担的。

 

在活动方面,我的活动不多,基本都集中在校内,而且我们学校的竞赛机会也不是很多,再加上我自己也不是很积极,所以奖项基本上都是校内的。后来在我确认专业方向后,也做了一些和计算机有关的Project,然后尽量把它们放在活动列表前面一点的位置,就大致做到了一个平衡。现在回看的话,这个应该是我的一个短板,所以我建议同学们还是要多注意积累,要敢于尝试,并且找到自己想要探索的领域。

 

在标化和GPA方面,我都做的比较好,所以当时也策略性的选择了一些比较风控的学校,比如说华大圣路易斯和加州洛杉矶,事实证明,冰冷的数据和前人的经验还是有参考价值的

 

最后我个人的一点建议就是,申请的时候可以略带参考一下自己高中的往年数据。像我现在的高中比较小,我们这一届只有不到60个人,但即便是这样,我们学校三年里每年都会有亚裔女生录取加州洛杉矶,然后每年也都会有华大的录取,所以这可能对于选择匹配校会有一定的参考价值。

 

丽格顾问怎么说

记得第一次跟Alexia家庭沟通,我就对Alexia妈妈和孩子平等的沟通方式很有印象,我能感觉到家长非常尊重孩子的意见,当然孩子也很勇于去说自己的想法。

 

比如说Alexia就很坦诚的告诉我们自己对于未来专业方向的迷茫,包括就业等。所以第一次见面,我们就沟通了很多在美国的就业情况,包括我们的同事,我们的学生过往的就业情况,哪些专业对应什么样的就业等等。所以我们也很清楚的理解到了Alexia家庭对于专业方向的一些诉求。我们在想,怎样帮助学生找到自己感兴趣的方向,怎样能够实现她们家庭对教育的诉求。

 

鉴于Alexia的活动偏少,且方向未定,我们就在规划阶段建议孩子通过一个大学的夏校来寻找方向。可以说斯坦福的夏校是Alexia的一个转折点。在去夏校之前,我们也做了很多准备,包括对课程难度的选择等等,可以看得出Alexia是属于一个比较自觉的孩子。在学习上面也很有自己的想法,在学习的过程中,她也是受到夏校老师的肯定,并且逐步的建立起自己对于Computer Science,或者是对于语言学和计算机工程方面的一个兴趣。

 

所以我们在最后确定申请的时候,就结合孩子以及家庭对于专业实用性的诉求,对于毕业后就业的期待,包括孩子自己对于专业的认同感,以及日后研究生深造的可能性和对自己能力的塑造与提升等各个方面,给Alexia推荐了两个方向。一个是工程方面,一个是结合computer science的语言学方面

 

第二个方向在美国这边很多大学其实会把它算成是语言的一种,然后我们结合Alexia自己本身法语的学习经验,在文书的时候也有从中英法三个语言读小王子这本书,从三个不同阶段讲自己的感受及成长,包括最终关于与自己的和解等,也是个非常不错的切入点。

 

访校,我们觉得对Alexia是另一个非常大的转折点。访校之前,我们跟Alexia聊大学的时候,很明显能感觉到她对大学没有什么概念。但是访校完了以后就能感受到,她和妈妈在聊到这些学校的时候,就会说出不同学校的区别,也会有一些氛围和感受方面的不同。有些学校的访校也是对申请有一定帮助的,比如说像华盛顿大学圣路易斯,这个学校是会去了解学生对于学校感兴趣的程度,包括申请的意愿的。而且该校在RD阶段,一般情况下招的国际学生不多,所以前面的访校和后期持续的表达也是一个比较重要的因素

 

另外在UCLA的申请上,我们比较清楚该校在录取整个亚裔学生,或者说中国学生方面,是一个相对比较分控的学校。这也是为什么最开始的时候我们是毫不犹豫的在UC系统上加上这个学校的,再加上学校的地理位置也非常不错,就业实习各个方面都是比较不错的学校。同时,UC的学校申请是比较看重学生第一次能够提交的东西,这个时候Alexia在学校的成绩,包括标化都是非常不错的,还是具备一定的优势的

 

但是去年UC的系统改革改革完了以后,学校要求学生提供自己的软实力活动描述等,那么这对软实力活动不够的Alexia来说就不占优势了。因为她没有那么多的活动来写,我们当时就和Alexia沟通,看看是否能凑足20个活动。但令我们印象深刻的是,Alexia说她确实没有那么多,她也不希望去凑活动,就实事求是的来罗列自己的活动,至于学校是否录取,那就看学校了。所以我们当时仅罗列了12项活动,但是每一项活动都是她花时间去参与的。我们也再一次感觉到了Alexia 的坦诚。但也在此提醒大家,如果是转学或者来美高比较晚的,一定要在活动方面早做打算。因为Alexia是10年级才过来美高,很多活动10年级都没有参加,而十一年级要再想去争取一些领导职位,还是会比较困难的。

 

在申请这块,Alexia是属于比较有想法的学生,同时也很追求完美,所以文书或者申请的填写,每一次都会拖到截止日期之前。但我们对于她能够准时上交是毫不怀疑的,她心里是非常有数的,因为她每一样东西都会想很多。比如说她会把所有老师都读过并且确认了的文书再继续读,然后会就其中某个动词或名词反复研究,并且会问我们哪个词用起来效果更好等。这样互相的磨合切磋下来,我们材料的产出质量非常高。

 

在申请结束后,我们征得Alexia同意,将她的文书分享给了下一届的学生来作为范文进行学习。两个学弟在看完文章后,马上就说这位学姐SAT应该考的很好,因为第一段就能读到1-2个SAT词汇了。而的确Alexia的SAT出分快,并且能够对于单词熟练运用,也是说明她是花了大量的时间与精力在上面,才能有这样的成果。所以Alexia这种在学习上非常努力,并且追求完美的特质还是蛮值得大家学习的

 

总之,从Alexia这个案例上来看,家长与孩子的互相理解与尊重,顾问以及家长和孩子的充分沟通,能够使大家达成一致的目标,并且劲往一处使的。

 

虽然当下留学形势可能有点复杂,但如果家长和孩子订好长远目标,并且步伐一致,最终肯定会离梦想越来越近。

 

加州大学洛杉矶分校

University of California, Los Angeles

U.S.News 美国大学排名:20

 

 

加利福尼亚大学洛杉矶分校是一所位于美国加利福尼亚州洛杉矶的公立研究型大学。创办于1919年,是加利福尼亚大学系统中的第三所大学,目前拥有约30,000名本科生与12,000名研究生,提供包括学士、硕士与博士在内331种不同的学位课程。

 

UCLA是全美国申请人数最多的学校,2015年,有超过112,000人申请入学UCLA,是全美录取率最低的公立大学之一。

 

截止2018年10月,UCLA的校友、教授及研究人员中,共有24位诺贝尔奖得主、3位菲尔兹奖得主、5位图灵奖得主;同时UCLA也因其学生在奥林匹克运动会中取得的优异成绩而闻名于世。